Воздушный бой над Лос-Анджелесом 1956 года

 

«Битва при Палмдейле» — так окрестили в Лос-Анджелесе эту воздушную баталию, которая развернулась 60 лет назад в американском небе.

Спустя 10 лет после окончания Второй мировой войны военно-воздушным силам США пришлось поднимать в небо по тревоге истребители, чтобы защитить Лос-Анджелес от неожиданной воздушной угрозы.

Жители окрестных районов спешно прятались в укрытия, спасаясь от реактивных снарядов, посыпавшихся на американскую землю.

Но источником угрозы было не советское воздушное вторжение. И американские летчики не справились с боевой задачей.

Этот эпизод вошел в историю под названием «Битва при Палмдейле» — по названию города в округе Лос-Анджелес, над которым и произошло сражение.

LA_Bazara0_01

В четверг 16 августа 1956 года, в 11 часов 34 минуты с базы военно-морской авиации в американском штате Калифорния взлетел палубный истребитель F6F «Хеллкэт» производства американской фирмы «Грумман», переоборудованный под беспилотный летательный аппарат и выкрашенный в ярко-красный цвет.

Беспилотник должен был стать одной из мишеней для испытания ракет: предполагалось, что, взмыв в небо, он неспешно полетит над Тихим океаном, пока его не разнесут на мелкие кусочки. По крайней мере, таков был план.

Но вместо того чтобы лечь на заданный курс, беспилотник перестал реагировать на команды пункта дистанционного управления и полетел на юго-восток в сторону Лос-Анджелеса, огромного мегаполиса, расположенного в том же штате.

Назревала опасная ситуация — падение самолета в неудачном месте могло повлечь за собой гибель людей.

Офицеры Военно-морских сил США немедленно связались по телефону с соседней базой ВВС в городе Окснарде, где на случай налета советских бомбардировщиков постоянно находилась дежурная смена.

На перехват приближавшегося к городу беспилотника в воздух были подняты два истребителя.

Когда летчики поравнялись с F6F «Хеллкэт», тот пересек воздушное пространство Лос-Анджелеса и оказался в небе над незаселенной территорией — это был первый шанс перехватить беглеца.

LA_Bazara0_02

На вооружении самолетов F-89D «Скорпион» были неуправляемые реактивные снаряды (НУРС) с фугасной боевой частью Mk 4, которые прозвали Mighty Mouse («Могучий мышонок») в честь персонажа американского мультсериала.

Такие ракеты легко могли сбить беспилотник подобного размера — разумеется, при условии прямого попадания.

Но тут начались проблемы. При первой попытке осуществить пуск ракет система в автоматическом режиме не сработала, и летчикам пришлось переключаться на ручное управление.

Однако за это время беспилотник снова изменил курс и направился обратно к Лос-Анджелесу.

Ситуация становилась критической. После первого залпового пуска 42 НУРСов ни один из них в цель не попал.

Второй летчик выпустил по беспилотнику еще 42 ракеты — безрезультатно.

Беглый самолет приближался к пригороду Лос-Анджелеса Ньюхоллу. Еще залп. И снова мимо.

Наконец, когда «Хеллкэт» повернул в направлении Палмдейла, оба перехватчика сделали еще по одному залповому пуску, на этот раз по 30 снарядов в каждом.

Это был последний шанс, но все снаряды опять прошли мимо цели. В итоге ни одна из 208 ракет не поразила ярко-красный самолет.

Беспилотник продолжал полет, пока у него не кончилось топливо и он не рухнул в 13 километрах к северу от Палмдейла, при падении оборвав электропровода.

Трудно поверить, но при этом инциденте никто не погиб и не был ранен.

Однако это не значит, что все выпущенные снаряды упали на землю, не причинив никому вреда, — по всему пути следования истребителей и их ярко-красной жертвы с неба сыпались ракеты, сея разрушения.

В газетах за тот день дан полный отчет о нанесенном ущербе.

Под Ньюхоллом на площади 140 гектаров бушевали пожары, для тушения которых пришлось задействовать сотни пожарных.

В дома, выбивая стекла, влетали осколки снарядов. Одному юноше, который вел машину в Палмдейле, осколками пробило ветровое стекло, по счастью, не задев его самого.

В одной из газет напечатали язвительную статью о последствиях «непреднамеренной бомбардировки», а Los Angeles Times, крупнейшая и влиятельнейшая газета Запада США, красочно расписала, как «бесконтрольно и опасно» беспилотник кружил над городом.

Многие ракеты упали на землю не разорвавшись, но малейшее сотрясение могло привести в действие взрыватель, поэтому сотрудники ВВС США подготовили для граждан описание ракет во избежание несчастных случаев.

LA_Bazara0_03

Почему же истребители ВВС США не смогли сбить эту штуку, несмотря на такое количество попыток?

Как подчеркивает сотрудник Международного института стратегических исследований в Лондоне Даг Барри, легко сказать «сбить» — а попробуйте это сделать!

«Две машины движутся в трехмерном пространстве, а стрельба ведется неуправляемыми снарядами, которые и сами могут двигаться непредсказуемо, — поясняет он. — Это не самая простая задача, и чем больше промахов, тем сложнее».

Вести залповый огонь по строю бомбардировщиков противника — это одно, а пытаться попасть в одну маленькую цель — совсем другое, как убедились в тот день ВВС США.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.